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Origens do café

Café Arábica

Entre o público em geral e principalmente na frente da prateleira de um supermercado, um café 100% arábica é, por definição, melhor, mais saboroso e de melhor qualidade do que um café Robusta.

No artigo de hoje, vamos conhecer tudo sobre o café arábica, e falar do seu gosto, formato, plantação e as diferenças entre o café arábica e o café robusta, os dois mais plantados e consumidos do mundo.

O grão arábica detém a maior participação no mercado de café. É mais conhecido por sua salubridade e seu sabor suave e frutado. Você pode reconhecer o grão desse café por seu corpo oval e a linha S curva quando olhado de lado. Comparado ao robusta, contém menos cafeína e é mais exigente em termos de condições de cultivo.

O feijão arábica prefere uma altitude mais elevada – entre 800 e 2.000 metros – e requer um clima equilibrado com temperaturas amenas e constantes. De uma altura de cultivo de 1.000 metros, o café pode ser considerado plantado em terras altas.

As condições mais exigentes são pré-requisitos para os diversos sabores que tornam o café arábica tão popular. Mas a planta Arábica é a única planta de café capaz de se fertilizar; todos os outros tipos de café dependem da fertilização cruzada pelo vento e pelas abelhas. Alguns torrefadores usam apenas grãos de arábica para suas misturas. Essa mistura tem o rótulo “100% arábica” na embalagem.

Coffea arabica é nativo da Etiópia central. O nome Arábica foi dado a esta espécie de café pelo botânico Carolus Linnaeus, que erroneamente acreditou que fosse originário da Península Arábica, no Iêmen moderno.

Acredita-se que o café arábica tenha sido a primeira espécie de café a ser cultivada e agora é de longe a variedade mais dominante, respondendo por cerca de 70-80% da produção mundial.

Qual é a diferença entre o café Arábica e Robusta?

Vamos esclarecer o básico primeiro: Arábica e Robusta referem-se a uma planta de café, Coffea, da família Rubiaceae. No mundo da botanica, os dois cafeeiros são irmãos. Eles são, portanto, muito próximos, mas não são idênticos.  

Ambos têm diferentes requisitos de solo e clima e fornecem grãos exclusivos. Se quiser, é como comparar a cereja com a cereja azeda. Canéphora é o nome botânico do grão comumente conhecido como Robusta.

Não se deve esquecer que existem cerca de uma centena de outras variedades de cafeeiros, por exemplo Liberica ou Exceksa – mas, globalmente, os frutos dessas plantas são muito raros para serem vendidos para fazer café.

E como a botânica valoriza as árvores genealógicas, nem tudo para por aí: os dois tipos de cafeeiros Canéphora e  Arábica são divididos em várias subcategorias. Talvez nomes famosos como “Bourbon” ou “Cattura” soem um sino nas suas lembranças. Só o Arábica possui 70 variedades, todas com características próprias.

O grão de café é na verdade a semente do cafeeiro, encontrada dentro de uma fruta vermelha geralmente chamada de cereja. Cada cereja contém duas sementes (feijão) envolvidas por uma membrana chamada pergaminho e uma camada de polpa doce. Os grãos de arábica são bastante achatados e alongados, com uma ranhura sinuosa.

Em suma, o grande diferencial para o consumidor é o sabor, a intensidade e a procedência. Os grãos de arábica são muito mais suaves e de sabor mais frutado. O robusta é mais forte e amargo. O robusta puro é muito forte para o nosso gosto ocidental e, portanto, normalmente só é misturado em blends clássicos de expresso entre 19% e 30%.

Características e aroma do café arábica

Este grão de café é aromático, delicioso e contém pouca cafeína. De sabor suave, apresenta um sabor ligeiramente adocicado com notas de chocolate, nozes e caramelo. Também podemos notar nuances de frutas e bagas.

Os grãos Arábica Premium têm corpo brilhante e tendem a apresentar mais camadas de aroma e sabor, com corpo cheio e baixa acidez. Os maiores países produtores da variedade arábica de qualidade são o Brasil e a Colômbia.

O café quando cultivado no frio ajuda a realçar ainda mais os sabores doces do Arábica. A região e a composição do solo onde os grãos são cultivados também podem afetar o equilíbrio do sabor descrito acima. A torrefação que você escolher afetará a gradação das notas aromáticas.

Variedades conhecidas do café arábica

Você terá uma escolha mais ampla dentro da própria variedade Coffea Arábica. Dependendo do local de plantação, do clima e das espécies, os aromas adquirem uma identidade muito própria. Aqui estão as cinco variedades raras e excepcionais do café arábica:

–            Blue Mountain:  um café raro e muito apreciado da Jamaica. Um dos mais apreciados do mundo.

–            Kenya AA:  um vinho conhecido pela sua finesse e seu toque de acidez que você encontrará em grãos, moídos e vagens ESE

–           Bourbon pointu : um café raro cuja produção foi relançada em Guadalupe e Nova Caledônia

–           Java : cultivado na ilha de Java, na Indonésia

–           Maragogipe  : trata -se de grãos de café 2 a 3 vezes maiores que os grãos tradicionais. O seu sabor é muito fino e requintado. Este café é cultivado no México

–            Moka  : recebeu o nome da cidade que primeiro nasceu, no Iêmen, o mais antigo porto de exportação do comércio de café.

–           Yirgacheffe  : este grão de café é colhido perto da cidade de Yirga Cheffe na região de Sidamo na Etiópia.

Essas variedades são mais caras, e são buscadas somente por quem aprecia suas diferenças, e está disposto a pagar pelo sabor a mais.

A maioria dos grãos de café que você pode comprar no supermercado para uso doméstico é da espécie Arábica. Algumas marcas misturam grãos de café Arábica e Robusta, especialmente para misturas de café expresso.

Detalhes sobre o café arábica

Os grãos de arábica representam cerca de 60% a 70% da produção global de café. As variedades de arábica crescem apenas acima de 700 m acima do nível do mar.

As melhores condições encontram-se entre 1.300 e 2.000 m acima do nível do mar. No entanto, também existem plantações isoladas a até 2.600 m acima do nível do mar. As variedades de Arábica também preferem um pouco mais frio do que os grãos Robusta, com temperaturas médias de 15 ° a 24 ° C.

O conteúdo de cafeína do Arábica é significativamente mais baixo e fica entre 0,8% e 1,4%. Como resultado, esses grãos também são mais bem tolerados para quem vive em regiões mais frias.

A desvantagem das variedades de Arábica é que a planta é facilmente suscetível a parasitas e doenças. Seu método de cultivo também é mais complexo. É por isso que muitas vezes são cruzados com plantas Robusta. Os cruzamentos ou híbridos resultantes são mais resistentes e adaptáveis.

Como regra, o café Arábica é de qualidade significativamente superior do que o Robusta e tem um sabor mais doce e suave devido ao maior teor de açúcar.

As plantas Arábica e Robusta também podem ser distinguidas fisicamente:

  • As plantas de arábica podem atingir alturas entre 1,00 m e 2,00 m.
  • As cerejas de café crescem firmemente e em grupos nos ramos e amadurecem em cerca de 6 a 8 meses.
  • As folhas são mais redondas e menores que as da planta Robusta.
  • O grão é maior, mais alongado e tem a famosa forma de S no meio.
  • As plantas robusta tornam-se uma árvore robusta e podem atingir alturas de até 10 m. As cerejas de café levam cerca de 10-11 meses para amadurecer. A planta é mais produtiva e mais resistente e, portanto, é mais acessível aos produtores.
  • Os grãos são ovais e mais arredondados do que os grãos arábica. Eles têm uma linha divisória relativamente reta no meio.

Mas qual é o gosto do café arábica?

Arábica é o grão de café mais utilizado no mundo. Os grãos caracterizam-se por um sabor suave e aromático, uma boa acidez e pouca cafeína.

A história do café arábica

Já no século 15, o primeiro cultivo sistemático de café da variedade Arábica foi praticado em jardins em terraços no sul do Iêmen. A posição de monopólio dos árabes foi quebrada a partir de meados do século XVII, a partir do qual o cultivo do café arábica gradualmente se espalhou pelo mundo.

Hoje a variedade Arábica é cultivada em quase todos os lugares entre 23 graus de latitude norte e 25 graus de latitude sul – o chamado cinturão do café. Com as condições certas, esse tipo de café pode prosperar na África, América, Ásia e Oceania. Brasil, Colômbia e México estão entre os produtores de Arábica mais importantes do mundo em termos de volume.

Hoje a variedade Arábica é cultivada principalmente na América do Sul e Central. Como este café é considerado mais suave e ao mesmo tempo mais saboroso, por esse motivo, muitas vezes é negociado com uma variedade superior.

Em todo o mundo, há cerca de duas vezes e meia mais plantas da variedade Arábica do que da variedade Robusta. Cerca de 60% do café mundial produzido vem dos grãos arábica.

Como é uma plantação do café arábica?

O Coffea arabica leva cerca de sete anos para atingir a maturidade total e dar grãos, e prefere receber chuva uniformemente distribuída ao longo do ano.

A planta pode tolerar baixas temperaturas, mas não geadas, e se desenvolve melhor com uma temperatura média de 15 a 24 ° C. Os cultivares comerciais alcançam cerca de 5 metros são frequentemente cortados em até 2 metros para facilitar a colheita. Ao contrário do Robusta, o Arábica prefere ser cultivado em sombras claras.

Dois a quatro anos após o plantio, a Coffea arabica produz flores brancas pequenas e muito perfumadas. As flores que se abrem em dias de sol rendem mais frutos.

Em plantações bem conservadas, a floração excessiva é evitada com a poda da árvore. As flores duram apenas alguns dias, deixando para trás apenas as folhas verdes escuras grossas.

As frutas então começam a aparecer. São tão verdes quanto a folhagem, até que comecem a amadurecer, primeiro para o amarelo, depois para o vermelho claro e, por fim, escurecendo para um vermelho intenso e brilhante. Nesse ponto, elas são chamadas de “cerejas” e estão prontas para serem colhidas.

As árvores são difíceis de crescer e cada árvore pode produzir 0,5 a 5,0 kg de feijão seco, dependendo do caráter individual da árvore e do clima da época.

Na ilha de Java, as árvores são plantadas em qualquer época do ano e colhidas durante todo o ano. Em algumas áreas do Brasil, no entanto, as árvores têm uma temporada e só são colhidas no inverno. As plantas são vulneráveis ​​a danos em más condições de cultivo (solo frio com baixo pH) e também são mais vulneráveis ​​a pragas do que a planta Robusta.

Onde comprar café arábica?

No Brasil, a melhor marca de café é a Café Alfaia. Usando uma forma de produção que presta o máximo de atenção em todos os detalhes, entregamos para nossos clientes sempre o melhor dos nossos pés de café.

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