fbpx
Origens do café

Café especial

Nem todo café pode ser considerado especial – Se você não sabe diferenciar um café normal de um café especial, não se preocupe – quase ninguém sabe. Mas qual seria a real diferença entre o café especial e o café comercial, descrito como commodity? Vamos nesse artigo te ensinar tudo sobre o mundo do café especial.

O café tem uma história agitada em todo o mundo – da bebida nobre dos ricos e poderosos à bebida de assinatura dos intelectuais e aristocratas, da fonte de inspiração para poetas e pensadores ao ritual matinal para todos, do conteúdo do copo de papel para o mainstream ao acessório de estilo de vida de toda uma geração descolada.

Você bebe café em uma máquina totalmente automática por convicção ou em uma cápsula por pragmatismo. Você pode comprá-lo orgânico, de comércio justo ou de países exóticos de origem, como uma única origem ou em misturas raras. O café especial pode estar em todo canto.

Antigos métodos de preparação, como o filtro manual, estão sendo redescobertos, e novas versões de preparo, como o sifão, estão transformando a cozinha do café em um laboratório científico.

Não que o café especial não esteja em alta há muito tempo, mas tem ganhado ainda mais fama nos últimos anos. As tendências de sabor e preparação flutuam com uma frequência sem precedentes e, ainda assim, a valorização da qualidade da variedade, origem e torrefação está aumentando exponencialmente. Em suma, um desenvolvimento muito atraente, já que o café tem muitas facetas. Mas também tem seu próprio vocabulário.

Para que você não precise de um dicionário para pedir um café normal na cafeteria da esquina, vamos hoje conhecer tudo sobre as variedades de café especiais.

De onde surge o café especial?

O café especial vem claro da mesma espécie de árvore do café comercial. Os grãos de café geralmente crescem em pares, e são protegidos durante seu crescimento por uma camada fina, que impede alguns insetos de chegar ao seu interior.

Nesse momento, podemos reparar na primeira diferença entre os cafés especiais e os cafés comerciais – os cafés especiais são colhidos totalmente manuais. Com esse tipo de colheita, é possível colher apenas os grãos realmente maduros.

O café especial deve ter o mesmo amadurecimento – os grãos verdes ficam nos pés, e os grãos mais maduros devem ser descartados, para dar espaço a novas frutas. Mesmo parecendo um desperdício, é preciso descartar os grãos que já passaram do ponto ideal de colheita.

Mas o que o café especial realmente significa?

É um café feito sob medida para necessidades específicas ou gostos desejados, como o café descafeinado? Não. Nesse caso, seria apenas um café descafeinado, que pode ser ou não especial. O café especial, entretanto, é a descrição de um café de qualidade particularmente alta.

Muitos bebedores de café agora estão convencidos de que comprar um café 100% arábica é o suficiente para preparar um café especial no sentido da palavra criação. Mas isso está longe de ser o caso. Para que um café se torne um café especial, ele deve receber oficialmente o título de café especial.

A American Specialty Coffee Association (SCAA), juntamente com a Alliance for Coffee Excellence (ACE), define as formalidades e os critérios que um café deve atender para que seja considerado como especial.

De acordo com essas normas, um café é considerado um café especial se receber pelo menos 80 pontos de medição na escala oficial desenvolvida pela ACE e SCAA.

Como é feito o processamento do café especial?

Existem três formas distintas de processar o café especial. Essa etapa acontece após a colheita, e deve ser também feita somente por profissionais experientes, que podem preservar todas as características do café especial.

O processo mais antigo, e também mais usado, é o processamento natural do café, que usa o sol para secar seus frutos. Com a polpa já seca, se torna mais fácil retirar sua polpa. Essa forma de processamento pode intensificar o sabor de alguns tipos de cafés, como os frutados e os florais.

A segunda opção de processamento do café especial é através da lavagem. Para esse tipo de processamento do café especial, as cerejas de café são despolpadas, em um processo que retira a camada externa da fruta, antes de serem colocadas em tanques de fermentação.

Após esse processo, o café é lavado novamente e deixado para secar, semelhante ao seu homólogo processado naturalmente.

O terceiro modo de processamento também é conhecido como a forma mais natural. O nome dado a este método difere de país para país. Esta é uma mistura das duas maneiras acima. Para isso, o café é despolpado conforme descrito no método de lavagem acima. Em seguida, a fruta listrada é colocada para secar, onde seca rapidamente, aumentando a doçura e o corpo.

Para que um café seja considerado especial, as cerejas devem ser secas em um ambiente com umidade entre 9% e 12%. Importante citar que cada modo de processamento pode fazer com que o sabor do café especial seja alterado.

Não importa como o café foi processado, ele então descansará; tradicionalmente por 30 a 60 dias. Isso ajuda a melhorar como os grãos envelhecem antes de serem enviados. Após o repouso, o grão verde é descascado mecanicamente, retirando-o de sua camada protetora de pergaminho.

Por fim, são examinados e avaliados, conforme explicaremos a seguir.

Perfis de sabor do café especial

A altitude em que as cerejas de café são cultivadas, juntamente com o tipo de solo e a quantidade de sombra, sem falar do clima e da temperatura, contribuem para o aroma ou sabor final do café.

Os cafés especiais variam em notas de frutas cítricas a cerejas e frutas vermelhas, chocolate e nozes, e tudo o que você encontrará no meio. Isso abre todo um mundo de possibilidades a serem exploradas!

Fornecimento de café especial

Aqui no Café Alfaia, trabalhamos somente com produtores selecionados para nos fornecer uma variedade de grãos de café especiais de qualidade. Negociamos diretamente com os cafeicultores e sempre procuramos os grãos da melhor qualidade por um preço acessível. Trabalhamos para construir uma relação duradoura com os produtores e agricultores – tratando-os como parceiros de negócios de longo prazo. Esse é um dos segredos do nosso sucesso.

Comprar cafés especiais significa que não precisamos necessariamente da ajuda de terceiros éticos para cumprir nossas responsabilidades éticas. Organizações que cuidam da exploração sustentável são incríveis; seu objetivo final é garantir que o agricultor receba um preço justo por sua safra no mundo do café com qualidade.

No entanto, no mundo dos cafés especiais, os cafeicultores sempre receberão um preço mais alto por sua safra. O café especial é comprado por 30-150% a mais do que o preço da categoria commodity. Isso porque a safra é tão boa e vale um preço tão alto.

Com um preço melhor pago, habilidades, colheitas e instalações têm a oportunidade de ser melhoradas ano após ano. Isso poderia levar a uma colheita melhor, gerando um café ainda mais saboroso.

Fazendas menores e propriedades individuais

Todos os nossos cafés são provenientes de pequenas fazendas e propriedades dedicadas no sul de Minas Gerais. Fazemos de tudo para levar somente os melhores grãos para nossos clientes.

Fique tranquilo, na hora de trocar um café sempre o substituiremos por outro que tenha sabores e notas de degustação semelhantes. Mantemos as cores de nossos rótulos iguais, mas atualizamos a origem e damos a ela um nome novo e divertido.

Qual o gosto do café especial

Escolhemos os nossos cafés de acordo com o seu sabor, equilibrado com a forma como os queremos torrar.

Por exemplo, se estamos procurando um café para torrar um pouco mais escuro para o expresso, vamos escolher um café que tenha um corpo mais cheio com um pouco menos de acidez natural e notas de degustação de talvez chocolate, caramelo, nozes e similares.

Um café leve e frutado poderia perder uma proporção significativa de seus sabores individuais e delicados se optássemos por torrá-lo muito tempo. Em vez disso, esses tipos de café são torrados mais leves e delicadamente.

Portanto, o café especial é cultivado e colhido de maneira diferente; mas o que mais torna um café especial?

Sim, há outras coisas a serem consideradas; Conforme mencionado, o café especial precisa ser classificado. O café especial é classificado por provadores de café certificados conhecidos como ‘Q graders’ e deve marcar 80 pontos ou mais em uma escala que chega a 100.

É pontuado em primeiro lugar por seus defeitos. Pode ter zero defeitos primários, como feijão preto ou azedo; e menos de 5 defeitos secundários, como danos por insetos ou lascas por 100 grãos.

Esses provadores de café também classificam o café usando uma habilidade conhecida como interesse pelo café. Os alunos do Q classificam o gosto e fazem anotações sobre o café. Quanto mais interessante for o café, geralmente maior será a pontuação.

Não se trata apenas de sua percepção primária; é avaliado em sabor, gosto residual, intensidade, cheiro, sensação na boca e cor.

Por que pagar mais pelo café especial?

Junto com seu enigma de ‘o que é café especial’, você pode pensar ‘por que devo pagar mais pelo café – por que eu deveria escolher um café especial?’

O café especial tem a oportunidade de ser mais doce, suave e delicado do que um café de qualidade inferior. Seus sabores naturais foram preservados através do cuidado suave ao longo de seu processo de crescimento e torrefação.

Como a qualidade do café é melhor, ele não precisa ser torrado tão escuro para esconder as impurezas. O torrador pode manter os sabores naturais do café e destacá-los no processo de torra, em vez de ter que se esconder atrás de um estilo de torra mais escuro.

Para um bem maior

“Pague mais e dê mais em troca” é o que promovemos. Sabemos que os centavos extras vão para o fazendeiro, os trabalhadores e suas famílias. É para um bem maior, e isso nos dá um impulso em nossos passos. Sinta-se feliz por saber que ele está indo para algum lugar importante. Além disso, você recebe uma xícara de degustação de café fantástica – dias felizes.

Como armazenar café especial e mantê-lo fresco

Quando o café especial chega a sua casa, há algumas coisas que você pode fazer para ajudar a mantê-lo tão fresco quanto no dia em que foi torrado. A maneira como você o armazena, por exemplo, pode fazer uma grande diferença.

Em primeiro lugar, guarde o seu café longe da luz solar direta. O sol pode alterar o sabor e a aparência dos seus grãos. Também não recomendamos guardar o seu café na geladeira porque a mudança constante da temperatura da geladeira para a temperatura ambiente pode criar humidade no seu café, o que irá deteriorar os sabores e a frescura mais rapidamente.

Café gourmet não é o mesmo que café especial?

Outro termo que você pode encontrar de vez em quando em relação à cultura moderna do café é o de café gourmet.

O café gourmet geralmente significa, na verdade, um café especial, mas a diferença é que um café especial é cultivado, processado, torrado e classificado de acordo com certos padrões. Gourmet, por outro lado, é um termo genérico amplamente indefinido que supostamente caracteriza a suposta qualidade superior dos produtos – principalmente do setor alimentício.

Café da Terceira Onda

O Café da Terceira Onda não se refere ao café. O café da terceira onda é mais o movimento que dá mais importância à qualidade e ao gozo do café e faz dele o critério básico para “um bom café”.

Com a terceira onda do café, entende-se o movimento sociológico, que também se poderia traduzir como tendência

Por outro lado, o termo Café da Terceira Onda também pode ser usado como um jogo de palavras, pois enfatiza que o café desempenha um papel central nesse movimento. No entanto, não é sinônimo de café especial: no contexto da Terceira Onda, o café é entendido principalmente como um alimento de luxo, cuja qualidade resulta dos métodos de processamento mais suaves possíveis, não apenas uma bebida.

E como acontece com toda comida de luxo, os entusiastas apreciam os aromas, as diferentes tendências, a loja fala sobre a origem e as vantagens deste ou daquele processo e, no melhor dos casos, a cadeia de abastecimento totalmente rastreável do café. Mas de forma alguma a Terceira Onda e os cafés especiais andam sempre de mãos dadas, é claro.

Porque se você valorizar mais a qualidade do produto, conforme descrito acima, dificilmente poderá ignorar um café que pode pontuar mais de 80 pontos de avaliação na ACE e na SCAA.

Para algumas pessoas, o café é uma bebida estimulante, para outras é uma paixão.

Comece agora mesmo a conhecer mais desse incrível mundo, e peça sua almofada de café em algum dos nossos banners, e sinta o gosto único do café especial feito especialmente para amantes da bebida.

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado.