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Origens do café

Café Kona

O café Hawaiian Kona, junto com o indonésio Kopi Luwak e o Jamaica Blue Mountain, é um dos tipos de café mais caros e exclusivos do mundo. O café Kona é caracterizado por um aroma encorpado que remonta às suas condições especiais de produção. Explicaremos as características especiais do café Kona para você

Os conhecedores pagam muito mais pelo café Kona do Havaí do que pelos grãos arábica normais. Porque a especialidade, junto com o Kopi Luwak da Indonésia e o café Blue Mountain da Jamaica, é um dos cafés mais caros do mundo. Mas por que isso? Como o café Kona é cultivado e qual é o seu sabor? Vamos descobrir o segredo.

História: como o café Kona chegou ao Havaí

Os grãos de café foram levados para o Havaí no século 18 por um jardineiro que chegou a Oahu de navio com o oficial britânico Lord Byron. Ele havia comprado as plantas no Brasil. Infelizmente, suas tentativas de cultivo não tiveram sucesso, mas ele abriu caminho para as primeiras plantações na área de Honolulu. Mais tarde, missionários britânicos levaram mudas de café e outras safras para as ilhas de Hilo, Kauai, Maui e Ilha Grande.

Tanto em Maui quanto na Ilha Grande, as plantas de café inicialmente prosperaram bem e até foram vendidas em pequena escala. No entanto, as áreas de cultivo em Maui e nas outras ilhas havaianas foram primeiro infiltradas por pragas e depois usadas para o cultivo da cana-de-açúcar.

A Ilha Grande , e especialmente a região de Kona, era menos adequada para isso por causa de sua altitude e poderia se tornar a principal área de cultivo de café com o tempo. A anexação do Havaí pelos EUA em 1898 também contribuiu para isso, pois mais cafeeiros tiveram que dar lugar à cana-de-açúcar, mais fácil de cultivar, devido à maior lucratividade – só que não em Kona.

Foi somente após o fim da Segunda Guerra Mundial e a lenta estabilização dos preços do café que a cafeicultura voltou a ser interessante em outras áreas. Hoje, cerca de metade do café havaiano vem de pequenas plantações na Ilha Grande, seguida de perto por Kauai – onde as áreas de cultivo são significativamente maiores.

O processo de colheita do café Kona começa na primavera com a neve.

O mais tardar em março, as flores do café branco brotam e fazem com que as plantações pareçam cobertas de neve. Este fenômeno, conhecido como “Kona Snow”, terminará em abril com os frutos verdes do café. A partir de agosto, as gordurosas cerejas vermelhas do café são colhidas e lavadas manualmente.

Para que não sejam “colhidas” de antemão por pássaros salteadores, os cafeicultores também plantam bananas, que são tão deliciosas para as aves quanto distraem o café. Depois que os grãos são removidos das cerejas de café, limpos e secos ao sol, eles são classificados em diferentes graus, dependendo de seu tamanho e forma.

Tipos de café Kona: Tipo 1, Tipo 2 e misturas

Os cafés Kona tipo 1  são grãos carnudos, planos de um lado e redondos do outro – porque o lado plano deles amadureceram em contato com a cereja do café. É vendido com nomes como “Kona Extra Fancy”, “Kona Select” ou “Kona Prime”. O café Kona tipo 2 são grãos perolados (peaberries) que amadurecem como grãos individuais na cereja do café e, portanto, têm formato redondo. Por exemplo, é vendido como “Peaberry Prime”. Aliás, os grãos de pérola do tipo 2 não são, de forma alguma, cafés Kona de má qualidade, pelo contrário: são particularmente raros e têm um sabor muito especial.

Somente se o pacote disser “100% Café Kona” é realmente café Kona puro. Isso é o que diz a lei. No entanto, as misturas de café também podem ser encontradas no mercado com nomes como “Kona Style” ou “Kona Roast” . Essas “misturas Kona” devem conter pelo menos 10% de café Kona – os 90% restantes são grãos de café de outros países, como África ou Colômbia.

O café Kona realmente vale o preço?

Um quilo de café Kona custa cerca de R$ 160 reais. Mas por que esse valor, e acima de tudo: esse preço realmente se justifica pelo que você ganha?

Fatores de preço do café Kona

A principal razão para o alto preço do café Kona são, em primeiro lugar, os altos custos de produção.

O café havaiano está sendo avaliado com um custo de produção real + “lucro” suficiente para ganhar a vida. Não é que o café havaiano seja “caro” – é que o resto do café do mundo é extremamente desvalorizado. Todo mundo está acostumado a pagar preços muito baratos por suas xícaras porque a maioria das pessoas que as produzem vive em uma pobreza abjeta.

Cultivar café no Havaí custa muito mais do que, por exemplo, na África ou na Indonésia. O cultivo da terra é mais caro, assim como os salários dos trabalhadores nas plantações. Além disso, coisas necessárias para o cultivo, como fertilizantes e equipamentos, precisam ser enviadas para o Havaí, o que também aumenta o preço.

Em segundo lugar, apesar dos preços de cultivo comparativamente altos, o café Kona é muito exclusivo e raro. De acordo com os produtores do café, um total de cerca de 55.000 sacas (60 kg cada) são produzidas no Havaí a cada ano . Em comparação, o Brasil, o maior produtor de café, entrega quase 1000 vezes mais! E tudo que é tão escasso quanto o café Kona tem um preço correspondente.

Qualidade e sabor do café Kona

Conhecedores de café de todo o mundo – incluindo a Casa Branca, hotéis de luxo e até a NASA – estão dispostos a pagar o preço alto! Por outro lado, o café Kona é de alta qualidade porque os grãos de arábica são particularmente grandes. Diz-se que os grãos de café grandes são de alta qualidade.

Uma medida para isso é o tamanho da peneira, que é determinado em uma escala de no máximo 20. Os roliços grãos de café Kona atingem um tamanho de peneira inacreditável de 18 a 19, o que é muito raro. Além disso, eles são bem proporcionados e brilham especialmente após a torrefação.

E o sabor ? Os conhecedores de café descrevem o café Kona como encorpado, suave, com notas de canela, chocolate, caramelo e frutas vermelhas. A única coisa que dá água na boca é ouvir!

Cultivo de café Kona na Ilha Grande

Apenas os grãos de café que vêm de uma área de cultivo estreitamente definida na Ilha Grande podem se denominar “Café Kona”. O chamado cinturão do café Kona tem cerca de 30 quilômetros de comprimento e 3 quilômetros de largura. Ele está localizado na costa oeste da Ilha Grande, nas encostas dos vulcões Mauna Loa, Hualalai e Kea, a uma altitude de 250 a 850 metros.

Os exigentes feijões arábica crescem muito bem aqui porque o solo é particularmente fértil. As temperaturas amenas e as condições meteorológicas fiáveis ​​com sol de manhã e nuvens à tarde, que vêm do oceano e trazem sombra e aguaceiros frescos, contribuem para isto. Mas talvez a brisa extra de “aloha” seja o segredo do café Kona – o amor pela natureza como modo de vida havaiano.

O café Kona original é chamado de “ouro marrom do Havaí” e vem do distrito de Kona, na costa oeste do Havaí. Os grãos de café do Havaí sempre estão em primeiro lugar nas competições globais de café porque chamam a atenção de mesmo quem não vive nesse mundo. Isso leva aos tamanhos de peneira 18 e 19, que são muito raros e são considerados uma característica de qualidade.

Nos Estados Unidos, o café é cultivado em apenas um estado, o Havaí tropical. Porque quase todas as ilhas havaianas são de origem vulcânica e oferecem um clima úmido e ameno que não agrada apenas aos surfistas, mas também aos grãos de café.

Os cafeicultores havaianos plantam o café Kona nas férteis encostas dos vulcões Hualalai e Mauna Loa, porque há condições perfeitas para a produção do café de alta qualidade . A área de cultivo é limitada, razão pela qual o verdadeiro café Kona está sempre em falta. O clima nas encostas vulcânicas do Havaí oferece condições ideais de crescimento, especialmente as temperaturas moderadas e os solos vulcânicos ricos em nutrientes. Isso garante o sabor intenso, mas delicado dos grãos de café. A delicada acidez, o sabor quase a nozes e o corpo encorpado conferem aos grãos de café um aroma especial.

O Processo de Colheita  

Os grãos de café são colhidos entre setembro e janeiro, pouco antes de os novos grãos de café serem cobertos de neve. Isso não é neve real, mas o que é conhecido como “Kona Snow”. Em março, as flores brancas do cafeeiro brotam e dá a impressão de que a plantação está coberta de neve. Esse fenômeno acaba em abril: então, a cor dos grãos de café muda para verde. Em agosto, as cerejas do café ganham uma cor vermelha – agora são lavadas e colhidas manualmente.

Os cafeicultores também plantam bananas para distrair pássaros ladrões que, de outra forma, atacariam os grãos. Após a colheita, os trabalhadores da colheita retiram os frutos do café e, após a limpeza, colocam-nos ao sol para secar. Em seguida, eles são classificados em diferentes classes de qualidade, que são determinadas pelo tamanho e forma das cerejas do café.

Conclusão: café Kona

Os grãos de café Kona do Havaí estão entre os tipos de café mais exclusivos do mundo. Eles são caracterizados por um sabor excelente e da mais alta qualidade e não apenas conquistaram a Casa Branca para si – gourmets de todo o mundo estão convencidos da qualidade do café Kona!

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