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Origens do café

Como funcionam as cápsulas de café? Tudo sobre o sistema, o sabor e a crítica das porções individuais.

O café feito com cápsulas veio para ficar. Para muitos, é a maneira mais conveniente de beber café. Outros vêem muitos problemas: em termos de sabor e, acima de tudo, ecológico. Nesse artigo vamos entender o que as cápsulas podem e não podem fazer e como o café em cápsulas é ecologicamente correto.

No que as cápsulas são realmente boas?

Garantem uma preparação fácil com o café pré-doseado em conjunto com a máquina correspondente.

A crítica às cápsulas, que eles não podem fazer, costuma ser a seguinte: As cápsulas não fazem um verdadeiro espresso. Eles são caros em comparação com a quantidade de grãos de café que possuem e produzem ainda muitos resíduos.

Vamos classificar essas posições.

A cápsula foi inventada há mais de 40 anos pelo engenheiro da Nestlé Eric Favre e comercializada com sucesso pela mesma empresa. Todo mundo conhece a história de sucesso agora. 

Mas a Nespresso não é mais o único fornecedor – clones e sistemas proprietários da Nespresso podem ser encontrados em todos os lugares. Devido à produção elaborada, eram principalmente os grandes fornecedores que tinham as cápsulas em sua linha no passado. 

No entanto, duas coisas estão mudando aqui – cada vez mais pequenos torrefadores estão oferecendo seu café em cápsulas, e há sinais de que os torrefadores especiais não são mais avessos às cápsulas de café. Nós do Café Alfaia já começamos nossa produção das melhores cápsulas de café do mercado brasileiro.

O que torna o sistema de cápsulas de café tão bem-sucedido? Frescura, moagem, simplicidade, reprodutibilidade

O sistema de cápsulas é provavelmente tão bem sucedido porque permite a todos os apreciadores de café extrair uma qualidade constante de uma xícara de café de uma forma intuitiva ao premir um botão, sem qualquer conhecimento prévio de como preparar o café.

A SAECO já tinha essa reivindicação quando a máquina de café totalmente automática foi inventada. Quando as pessoas começaram a preparar o expresso em casa, engenheiros vieram e quiseram simplificar os processos de moagem e extração para o consumidor. 

O sistema de cápsulas vai um passo além do que o completamente automático, assim, resolve vários problemas: em primeiro lugar, não há café velho pela embalagem estar aberta, e em segundo lugar, faz o ajuste da quantidade ideal. Isso já é determinado pelo enchimento da cápsula. 

O grau de moagem nas máquinas totalmente automáticas nem sempre é ideal, dependendo do tipo de grão e a capacidade de ajuste geralmente é limitada a alguns níveis. A cápsula é perfeitamente soldada ao cliente em um recipiente hermético «recém torrado».

Descrevo a seguir a sequência de etapas na vida de uma cápsula, do café verde ao lixo.

Café verde e torrefação de cápsulas de café 

Para as cápsulas, assim como para os demais produtos do café, pode-se ter o café de origem única ou em blend. O café é geralmente torrado um pouco mais escuro do que em uma máquina de filtro normal, porque a extração com a cápsula é curta e o máximo de café possível deve ser retirado da moagem durante esse tempo. 

Enchimento e embalagem de cápsulas de café 

Após a torrefação, o café descansa um pouco para ser liberado. Os grãos são então colocados em cápsulas na ausência de oxigênio. O peso do enchimento é geralmente entre 5 e 6 gramas. Após o enchimento, a cápsula é selada com uma folha de alumínio. 

Entrega 

A cápsula de café vem embalada em uma caixa de 10 a 20 cápsulas para o consumidor. Algumas cápsulas ainda são embaladas em um pacote de fluxo único. Frequentemente, uma indicação de que a cápsula em si não é hermética e que uma capa protetora de plástico é precisa para compensar isso. 

Como consumidor, você deve evitar essas cápsulas para gerar material de embalagem desnecessário e também para garantir que você obtenha uma xícara de café de boa qualidade com o “frescor” necessário.

As cápsulas na máquina 

Para o consumidor, a cápsula idealmente vai para a máquina de café o mais rápido possível. Ela geralmente deve ser ligada pressionando uma tecla de referência. O tempo de aquecimento do aquecedor (termobloco) normalmente não é superior a 30 segundos.

As tecnologias futuras não precisarão mais aquecer o alumínio, os chamados aquecedores sem massa (conhecidos como aquecedores instantâneos). 

Extração de preparação 

Quando a cápsula é colocada na câmara de infusão, a câmara geralmente deve ser fechada com uma alavanca. Quando a câmara de infusão é fechada, a cápsula é perfurada, mas os sistemas de perfuração são diferentes . Alguns perfuram apenas no lado da bomba no início, enquanto outros, por razões de especificações de patentes, perfuram ligeiramente no lado de saída.

Também é feita uma distinção quanto ao uso de uma ou mais das chamadas agulhas. Todo desenvolvimento tem seu histórico, como é esfaqueado. Na maioria das vezes, acreditava-se que um determinado arranjo de agulhas e formato de cápsula faria o melhor café em cápsula na xícara. 

Extração das cápsulas de café 

A extração agora pode ser iniciada com o toque de um botão. Existem também diferentes sistemas aqui, mas principalmente o usuário pode escolher entre uma xícara curta ou longa ou entre diferentes volumes, no caso também do modelo Dolce-Gusto. 

Extração em execução 

A extração começa, a água flui para a cápsula e pré-distribui o café. Assim que se acumula pressão suficiente na cápsula, o papel alumínio no fundo da cápsula se rompe e o café flui para a xícara.

Aqui, alguns clientes costumam se perguntar:

Por que o café em cápsulas produz tanto creme? Principalmente devido ao gás carbônico (CO 2 ), que ainda está presente no café desde a torra e não pode ir a lugar nenhum – fica na cápsula em alta concentração. Semelhante aos grãos de café, quanto mais fresco o café, mais creme você obtém na xícara. Além disso, existem correntes turbulentas na extração ao redor do filme perfurado, que suportam a formação do creme.

Ejeção da cápsula 

Para ejetar a cápsula, abra a câmara de infusão, que libera a cápsula e a ejeta em um recipiente. Existem também sistemas no mercado em que o porta-cápsulas é removido e a cápsula é ejetada separadamente para fora da máquina. 

Café em cápsula – uma categoria de bebida separada

Na linguagem popular, especialmente no Brasil, você ganha um “Nespresso”. Para muitas pessoas, o nome do café é simplesmente porque “Nespresso” se tornou o nome de uma categoria de preparação separada, a categoria de preparação com café pré-porcionado na cápsula. 

Faz sentido comparar cápsulas, mesmo que pareçam iguais. Como existem sérias diferenças entre o expresso e a máquina portafiltro, as qualidades do café em cápsulas diferem enormemente. Existem torrefadores que investem sua energia em tecnologia de cápsulas e negligenciam o café de qualidade. Outros, por outro lado, ainda não podem oferecer a tecnologia perfeita, mas tentam trazer sabores complexos para a cápsula.

De volta ao ponto – a extração. Dos 5g de café na cápsula, o líquido extraído de cerca de 25 gramas para um café curto regular contém 4% de substâncias dissolvidas. Isso resulta em uma extração de exatamente 20%, o tamanho desejado no mundo do café. 

No entanto, a configuração básica para a maioria das máquinas de cápsulas é de pelo menos 40ml por xícara, que dilui a bebida novamente. As quantidades, respectivamente, o volume da bebida, podem ser determinadas pelos usuários. Aqui vale a pena manter a extração mais curta.

Os aromas e sabores diferem dependendo do tipo de grão e do grau de torra. De floral, baga e ácido de um etíope de origem única do líder de mercado, para chocolate, nozes e doce uma mistura de Arábica. 

Quais sistemas de cápsulas existem no mercado? 

Os mais importantes no Brasil são os seguintes: 

  • Nespresso da Nestlé 
  • Nescafé Dolce Gusto da Nestlé 

Conforme já mencionado, além da forma da cápsula, os sistemas diferem principalmente em como, onde e quando a cápsula é perfurada . Na própria máquina, os componentes usuais costumam atuar no resultado na xícara, são eles: 

  • Aquecedor com controle de aquecimento para uma temperatura definida de fermentação
  • Medidor de fluxo para monitorar o volume de água bombeada
  • Bomba oscilante para bombear água sob pressão do tanque para a cápsula de café. 

O fluxo livre de café da cápsula diretamente para a xícara Dolce-Gusto é uma grande vantagem. Com Dolce-Gusto, a saída de café é integrada na cápsula, de forma que nenhum componente entra em contato com o café, o que torna a limpeza extremamente fácil. 

Limpeza é a palavra-chave: Com o sistema de cápsulas, o usuário tem a sensação de que só pode “consumir”. Este não é o caso, já que a maioria dos grupos de fermentação nas máquinas de cápsulas podem ficar rançosos se forem mal limpos.

Com um agente de limpeza adequado (por exemplo, cápsula de limpeza), o óleo de café também pode ser liberado das partes que contêm o extrato de café antes que fiquem rançosas. 

De que são feitos os corpos das cápsulas e as películas de vedação? 

Os materiais são principalmente alumínio, plástico ou um composto de plástico e alumínio. Esses materiais também provaram seu valor no armazenamento do grão durante as longas viagens de barco.

Você consegue um alto nível de proteção para o café torrado e moído. A proteção é importante para que nenhum oxigênio penetre no café e ele comece a se decompor e perder qualidade. 

Claro, seria melhor se não houvesse embalagem alguma. No setor de bens de luxo, onde a alta qualidade é valorizada, o precioso deve ser protegido de deterioração com os meios adequados. No caso dos materiais, entretanto, grandes avanços têm sido feitos na área de biodegradabilidade.

Existem agora alguns corpos de cápsula que oferecem propriedades biodegradáveis ​​emparelhadas com uma alta barreira ao oxigênio para proteger o café. Quando se trata de materiais biodegradáveis, existem duas qualidades em termos de possibilidade de compostagem.

Composto industrial

Grupo 1, principalmente polímeros à base de ácido lático ou cana-de-açúcar, são materiais que podem ser usados ​​para compostagem industrial, por exemplo, para a produção de biogás. 

Composto caseiro

Grupo 2 são materiais que você pode adicionar à sua própria pilha de compostagem (polímeros à base de plantas). As tampas da maioria das cápsulas compostáveis ​​são feitas de um papel especial com várias camadas.

Resíduos de cápsulas de café e pegada ecológica 

Qual é a pegada ecológica das cápsulas de café? Resumindo: o assunto é mais complexo do que poderíamos reduzi-lo apenas à embalagem. Uma análise do ciclo de vida ajuda muito aqui. O laboratório Quantis , por exemplo, fez um em que compara café em cápsula com porta-filtro expresso e café de filtro.

Como uma unidade de embalagem, a própria cápsula tem um desempenho ruim em comparação com outras formas de administração de café. No entanto, para avaliar a cápsula e sua pegada ecológica de forma mais objetiva, é preciso levar em consideração a origem do café e o modo de preparo em casa.

Nota dos fabricantes de café: Assim que fazemos uma análise do ciclo de vida do café, lidar com os métodos de cultivo do café se torna um momento chave. O uso de café amigo do ambiente se sai muito melhor em qualquer sistema de fermentação do que o café proveniente de agricultura intensiva. 

É claro que mais material de embalagem é necessário por grama de café com a cápsula, a saber, 0,2 gramas por grama de café , ou seja, 2,5 vezes mais do que com grãos de café.

  • Cápsula : embalagem de 0,2g por grama de café
  • Saco de café de 250g: embalagem de 0,08g por grama de café

(Suposição de corpo da cápsula 1g e porção de café 5g) com grãos de café 0,08 gramas por grama de café (suposição de saco de 20g e teor de grãos 250g), portanto fator 2,5.

Mas se agora olharmos para o outro lado da cadeia, a imagem é diferente. A produção e o processamento do café com torrefação ( fornecimento do café ) representam a maior proporção de gramas por CO 2 equivalente.


Também é notável que o uso constitui a segunda maior parcela. Para obter os gramas de CO 2 – para influenciar especificamente como consumidor, você deve começar com o uso ou preparação. Em seguida, pode-se otimizar a embalagem do café. Aqui é importante evitar materiais que consomem muitos recursos, como o alumínio.

As cápsulas que podem ser descartadas com composto caseiro representam apenas uma fração das cápsulas oferecidas hoje. Mas qualquer pessoa que possa oferecer esse processo em grande escala provavelmente deve ganhar um bom diferencial nessa disputa.

Porque o que resta é desperdício. E como agora está apenas visível, provavelmente somos mais sensíveis a isso. 

Mas o composto caseiro é a última palavra em recursos?

Quem de vocês tem um composto limpo, eficiente e eficaz em seu jardim que vive em milhões de micróbios? 

Soa bem quando a cápsula pode ser compostada em casa. O mais convincente seria uma cápsula que se dissolve na extração. Quando esta cápsula chegar ao mercado, o histórico da cápsula será reescrito.

Até agora, no entanto, a cápsula de alumínio ainda é o tipo mais comum de cápsula, especialmente depois que a patente da Nespresso para cápsulas de alumínio expirou em 2018. Muitos produtores de cápsulas então se voltaram imediatamente para o alumínio e copiaram o Nespresso, em vez de desenvolver intensamente uma alternativa real .

Em termos de uso, os portafiltros são mais “poluentes” do que as máquinas de cápsulas. 

De acordo com o gráfico acima, uma infusão de café em lote que é mantida quente em um prato por 2 horas é de longe o pior na análise de equivalência de gCO 2 .

Quem faz um café de filtro com muita precisão, sem perdas, faz o melhor.

Gostaria agora de explicar brevemente a preparação com mais detalhes usando o exemplo do café de filtro (preparação manual) e das máquina de cápsulas (Nespresso).

As seguintes suposições foram feitas para a seguinte tabela:

  • Café de filtro: uma pessoa toma um café duas vezes ao dia, preparado com 15g de café e 250g de água fervente
  • Uma chaleira para visualização tem 1800W e um volume máximo de enchimento de 0,8L. Para 0,5L de água, você precisa de 115 segundos para a água ferver.
  • ideal para o preparo do café de filtro seria ferver exatamente 250g de água e não usar água quente para enxaguar o papel e aquecer os recipientes.
  • caso normal com o café de filtro, entretanto, é a preparação enxaguando o papel antes da extração e aquecendo os recipientes. Premissa: aquecer 400g de água.
  • Para a consideração da máquina Nespresso e do filtro normal, foi utilizado o consumo anual mencionado na etiqueta energética. Os laboratórios que determinam esse consumo seguem um protocolo que descreve o uso normal do dispositivo e o torna comparável a outros dispositivos.
Tipo de preparaçãoConsumo por ano em kWh
Filtro, idealmente21
Filtro, caso normal34

O que é impressionante? 

Fazer uma xícara de café com uma máquina de cápsulas é bastante eficiente. Se você levar em consideração o excesso de preparação do café de filtro (esquentar muita água, distribuir muito café, moer muito café, preparar mais café), o consumo anual aumenta rapidamente.

O porta-filtro tem um desempenho ruim porque uma xícara de café simplesmente requer muita energia. Na melhor das hipóteses, aqueça 0,5 litros e, na pior das hipóteses, 1,5 litros de água (a maior máquina de porta-filtros doméstica) para obter 20 gramas de extrato de café. 

Para que todos possam imaginar: o consumo anual de um porta filtro é quase o mesmo que dirigir 1.000 km de carro.

Aqui está uma breve comparação da proporção entre o café moído e o café líquido obtido. Sabendo que a produção de café é o maior impulsionador do equilíbrio ecológico, como consumidor você tem controle sobre a quantidade e o café que utiliza no seu preparo. Quanto maior a proporção, mais líquido você obtém com o café que usa.

ArteCafé em gramasCafé líquido em gramasrelação
filtro60100015
cápsula525 – 100 (curto ou longo)5 – 20

Por que o sistema de cápsulas é uma escolha perfeita?

Você extrai uma boa xícara de café sem desperdiçar grãos e sem usar energia desnecessária (uso mínimo de recursos) .

Este é apenas um pequeno vislumbre do mundo das avaliações do ciclo de vida na área do café, especialmente as cápsulas. Os estudos detalhados podem ser encontrados na internet se você quiser se aprofundar no assunto. No entanto, a breve visão deve ser suficiente para abordar as futuras discussões a respeito do equilíbrio ecológico e do desperdício da cápsula de café de maneira mais diferenciada e objetiva.

E agora? Pare de beber café?

A preparação do café é uma questão de uso intensivo, independentemente do sistema. Para não passar para a solução zero como consumidor (deixar de saborear o café), é importante refletir sobre como, onde, quando e qual café você deseja saborear. O objetivo deste artigo é ajudá- lo a saber qual sistema requer quanta energia total para extrair uma xícara de café.

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