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Origens do café

O que é café solúvel?

20% do café consumido no mundo, o café solúvel definitivamente não é mais um estranho no mercado mundial de café!

Tanto que vale a pena dar uma olhada mais de perto para entender bem o que você está consumindo.

É diferente do café em grão ou moído? É ruim para nossa saúde?

Diferença entre grãos de café, café moído e café solúvel

Café solúvel é o café que, uma vez moído, passa por várias etapas adicionais de fabricação descritas a seguir nesta página, a fim de extrair dele um licor de café e desidratá-lo completamente.

Este terá então a particularidade de se tornar um denominado café solúvel ou instantâneo, pois basta acrescentar água quente para se servir um café (todos os componentes se dissolvem na água), não deve ser confundido com café moído!

O café moído deve ser submetido a uma extração (cafeteira de filtro, expresso, etc.) para extrair o café separado do pó de café, enquanto o café solúvel já foi “extraído” para se obter um licor de café desidratado em pó para ser bebido diretamente.

O café solúvel (ou apenas solúvel) tem a vantagem de ser muito rápido e muito fácil de preparar, além de praticamente não haver preparo.

Mas o café instantâneo não tem uma boa impressão entre os amantes do café.

De onde vem o café solúvel?

As origens do café solúvel agora são conhecidas – esta preparação incomum de café foi originalmente destinada ao exército francês.

Um certo Alphonse Allais registrou a patente em 1881, ano em que desenvolveu esta preparação após a passagem pelo exército onde os militares reclamaram da má qualidade do café que tinham, para melhorar a sua conservação (o café solúvel conserva por muito tempo) mas também o seu sabor.

A história moldou o café solúvel por várias décadas antes de sua primeira exploração comercial em 1938 pela… Nestlé e sua marca Nescafé!

A Nescafé ainda é líder em café solúvel hoje.

O café solúvel é bom para a saúde?

O café instantâneo é realmente admirado por alguns consumidores. Do ponto de vista nutricional, será difícil ficar do lado dele, vamos entender os motivos:

Raramente os verdadeiros amantes do café o consomem e, portanto, em escala industrial, é altamente improvável que o café solúvel se beneficie de um café excepcional antes de ser processado.

O café só faz bem à saúde se você consumir um café de qualidade, além disso, o café solúvel sofre mais transformações antes de acabar na sua xícara.

Responsável pela torrefação do café, essa reação química também atua nas churrasqueiras de final de semana, por exemplo, essa parte queimada da carne que algumas pessoas adoram, mas que nosso corpo na verdade odeia!

Um pouco à parte da cafeína, o café solúvel contém um pouco menos cafeína do que uma xícara de café de filtro do mesmo volume.

O café solúvel ainda não é uma alternativa saudável às outras formas de preparo do café e, pelo menos do meu ponto de vista, sua única vantagem é a rapidez no preparo e a simplicidade para quem está disposto a sacrificar o sabor.

Por ser o café um mercado dinâmico e em constante evolução, você não deve desviar muito o olhar e baixar a guarda, os fabricantes são particularmente eficazes em encontrar novas soluções, fazendo-nos descobrir novos cafés, novos processos de fabricação, etc.

Como escolher seu café instantâneo?

Tradicionalmente, existem dois métodos de desidratação e a escolha tem um impacto real no resultado na xícara – secagem por pulverização ou liofilização.

Café atomizado é o café pulverizado por um jato de ar quente sob pressão, posteriormente umedecido ligeiramente e submetido a uma segunda secagem menos potente.

Esta técnica mais barata dá um aspecto particular ao café que, nas últimas etapas, vai se  aglomerando em pequenas pilhas, o típico aspecto grosso de um café solúvel.

O café liofilizado não é um café aglomerado. Este é um método de secagem a frio em que o café é congelado, quebrado em partículas finas e então por um processo químico permitindo que a água passe do estado sólido para o gasoso diretamente (processo denominado “sublimação”).

Como o café não foi exposto a altas temperaturas, ele retém melhor suas qualidades nutricionais e gustativas.

Uma pequena nota sobre este assunto, tenho visto frequentemente os chamados cafés liofilizados tendo a mesma aparência de um café aglomerado.

A maneira mais fácil de ter certeza do que você está comprando é lendo o rótulo da embalagem porque, se for café liofilizado, certifique-se de que está escrito em algum lugar: é um argumento comercial!

O café atomizado / pulverizado é o café solúvel mais usado e vendido ainda hoje, mas o café liofilizado está ganhando terreno.

Agora cabe a você escolher se gosta de café instantâneo, você pode escolher entre um café solúvel mais econômico, café atomizado ou café liofilizado se ainda preferir qualidade. Mas se você procura realmente um café com gosto e benefícios únicos, o café Alfaia deve ser sempre a sua escolha.

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