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Origens do café

Quais são os melhores cafés do mundo?

Ideal para descobrir um mundo de sabores, a busca pelo melhor café abre a exploração de mais de 70 países com territórios próprios e plantações típicas. É difícil para mim abordar este artigo sem mencionar os livros de James Hoffmann e Anette Moldvaer.

O primeiro, O atlas mundial do café , escrito por um barista campeão e especialista em café, apresenta as variedades de café, a influência do território, a forma como é colhido e processado, os métodos de torra usados, até como os grãos são fabricados. Resumindo, muitas lições.

O segundo,  Coffee Obsession , oferece uma viagem por países produtores de café em todo o mundo e apresenta os diferentes estilos e técnicas para preparar a xícara perfeita.

Existem ótimos cafés, assim como há ótimos vinhos . Quando bebemos uma taça de vinho, observamos, cheiramos e depois provamos. O mesmo vale para degustar uma xícara de café.

O café, como o vinho, é um produto local. A sua qualidade depende das condições em que é cultivado: riqueza do solo, clima…

Também podemos equiparar a diversidade das castas de uva para vinho à das castas de café (Bourbon, Typica, Caturra…). Como o vinho, o café pode ser degustado e analisado. O SCAA também criou uma roda de sabores para qualificar os aromas em uma xícara de café.

A condição essencial para o cultivo do café é a proximidade com o equador. Também é conhecido como cinturão de café , faixa que cobre a América Latina, África e Ásia entre os trópicos de Câncer e Capricórnio.

Cada uma dessas regiões produz um tipo único de café com sabores distintos. O solo, o clima, a variedade criam uma rica diversidade de sabores e aromas.

Os grandes variedades Arábicas geralmente crescem em altitude, em terreno vulcânico e na sombra. Assim, as cerejas amadurecem mais lentamente, os grãos ficam mais densos e pesados. Podemos acrescentar que as melhores colheitas são geralmente feitas em pés mais antigos, com baixos rendimentos.

Neste artigo, vamos explorar alguns dos países neste cinturão do café. Vamos destacar alguns territórios de renome que produzem grãos reconhecidas pelo seu sabor. Por fim, veremos que o método de preparo do café tem grande impacto no resultado final, o método preferido.  

Regiões do cinturão do café

Berço da cultura do café, a África oferece alguns dos melhores cafés gourmet do mundo. Apesar da complicada situação política, econômica e social, os países africanos oferecem cafés cativantes e saborosos. Desenvolvem aromas florais com sabores de frutas vermelhas e limão.

Na região asiática, o café se tornou um cultivo comum no século 17, na Índia e também na Ilha de Java.

Hoje, os cafés arábica da Ásia e da Oceania se destacam pela intensidade e robustez. Rico em sabor e com baixa acidez, geralmente oferece sabores rústicos e terrosos.

No continente americano, o café foi introduzido para atender à demanda europeia, principalmente no Brasil e na Colômbia. Associada à história da escravidão, a cafeicultura oferece um café fresco, com sabores de avelã e cacau. Doces, com acidez pronunciada, os cafés especiais deste continente caracterizam-se frequentemente por um agradável aroma frutado.

Antes de lidar mais especificamente com os territórios do café, vamos dar uma olhada em alguns critérios a serem levados em consideração:

Como escolher o melhor café?

Durante a torra, os dois fatores que afetam o sabor são a duração e a temperatura. Eles determinam o grau de torra, que dará ao grão sua cor e aroma.

Quanto mais tempo os grãos são torrados, mais escuros ficam e dão um café encorpado.

O melhor nível de torra corresponde ao que melhor expressa o território do grão. Observar a cor do grão irá informá-lo sobre seu sabor.

Se você gosta de cafés fortes, opte por um tom escuro. Se preferir cafés mais sutis, opte por uma torrefação leve.

Na verdade, uma torrefação leve tende a revelar aromas frutados e florais com maior acidez. Uma torra média revelará os aromas mais complexos associados a uma leve acidez. Um assado profundo ou escuro abre com uma baixa acidez, aromas de torra poderosos e um corpo intenso.

Embora isso nem sempre seja possível, você deve tentar comprar um café com a data de torra impressa e o mais próximo possível dessa data. Por isso, opte por marcas como a Café Alfaia, sua melhor opção em cafés nacionais especiais.

Tradicionalmente, os espanhóis, os italianos, os franceses apreciam o café forte, aromático e encorpado.

Na Alemanha, no norte da Europa e na América do Norte, é preferível um café leve e aromático.

Assim como na beleza, não existe café de qualidade absoluta. Isso evolui com o tempo, com mudanças nas expectativas.

No Brasil, a tendência é o consumo de cafés mais doces e aromáticos, com uma composição mais forte de arábica. Por isso escolhemos dar destaque aos cafés 100% arábica.

Vamos dar uma olhada em alguns territórios que oferecem deliciosos cafés especiais.

Complexo Yirgacheffe da Etiópia

Berço do café, a Etiópia oferece muitas safras excelentes de café arábica . As variedades são antigas e levam o nome da região de cultivo.

A região de Sidamo é a mais generosa em café da Etiópia. Normalmente, na região de Yirgacheffe, o café de qualidade é cultivado em altitudes em torno de 2.000 metros acima do mar.

A altitude da cultura, o saber fazer tradicional, a riqueza do solo e o clima temperado conferem a este café etíope as condições ideais para crescer e oferecer aromas complexos e florais. Estes complementam um sabor frutado, denso e doce.

O Sigri encorpado de Papua Nova Guiné

A ilha do sudoeste do pacifico sempre é lembrada quando falamos nos melhores cafés do mundo.

É nas suas montanhas que encontramos a plantação da Sigri, que produz um dos melhores cafés gourmet do mundo.

Perto do Vale Wahgi, entre 1300 e 2100 metros acima do nível do mar, a região goza de boas condições climáticas, solo vulcânico, temperaturas amenas com chuvas abundantes.

A variedade usada, Typica, originalmente introduzida da Jamaica, está relacionada a uma descendência da Blue Mountain.

Café selvagem, pertence à categoria dos cafés fortes. Sua xícara é sempre apreciada pela intensidade. É caracterizado por aromas a frutos vermelhos. Oferece grande finesse aromática. Com notas ligeiramente ácidas, apresenta uma agradável sensação após o consumo na boca.

O Medellín Supremo da Colômbia

Famosa por produzir as melhores variedades de cafés arábicas do mundo, a Colômbia está entre os três principais países exportadores de café.

Incluída em 2011 como Patrimônio Mundial da UNESCO, a Paisagem Cultural do Café da Colômbia combina um clima estável com vegetação e solo ricos.

Os solos vulcânicos da “zona cafeeira” conferem ao café um sabor especial. As diferentes variedades de café colombiano são conhecidas por sua robustez, seu sabor bastante pronunciado e pela diversidade de aromas.

Graças a uma política de alta qualidade, a Colômbia conseguiu dar à luz um café amplamente reconhecido internacionalmente.

Localizado no centro das cidades de Bogotá, Medellín e Cali, o departamento de Quindío produz aproximadamente 10% do café colombiano conhecido como um dos melhores cafés certificados pela Rainforest Alliance .

O aromático Kenya AA

Apesar do recente início do cultivo de café no Quênia, o país já é o segundo maior produtor de arábica do continente africano, atrás de seu vizinho, a Etiópia.

As lavouras de café possuem clima tropical e solos ricos em nutrientes, com duas estações chuvosas: do início de março a maio e de outubro a novembro.

A maior parte da produção do Quênia vem de pequenas plantações de menos de 4,5 hectares organizadas em cooperativas.

Designado como uma das melhores safras do mundo, o café cultivado nas encostas do Monte Quênia oferece um corpo grosso combinado com aromas frutados.

O grau AA corresponde à classificação dos grãos, antes de sua torrefação. Corresponde ao tamanho maior e garante uma torrefação homogênea.

Ijen – O café encorpado de  Java

Indonésia, terceiro maior produtor da variedade robusta do mundo, oferece também uma variedade de cafés arábica.

Cada uma de suas ilhas, por seu solo, suas variedades cultivadas e seu relevo, produz um café único.

No leste da ilha de Java, o Ijen Plateau produz cafés especiais muito finos. Cultivado em altitudes bastante elevadas, cerca de 1300 metros, este café cresce particularmente bem neste solo vulcânico.

O microclima e o método de processamento “Giling Basaj” permitem aos produtores oferecerem um excelente café encorpado, com notas ricas e gourmet.

Este café lhe dará um sabor forte, equilibrado e generoso.

Conhecido pelos seus aromas complexos, irá surpreendê-lo pela sua grossura, característica dos cafés indonésios, e pelo seu notável comprimento na boca .

O aromático Tarrazu da Costa Rica

Se o Brasil é o primeiro produtor em quantidade, a Costa Rica é um dos primeiros em qualidade.

Embora seja um pequeno produtor na América Central, a Costa Rica acompanha e direciona de perto as plantações de café.

Desde 1989, o cultivo de robusta foi proibido para incentivar o grão de café arábica.

Do lado ambiental, as fincas (plantações) também reduziram sua pegada de carbono e utilizam resíduos na fabricação de objetos turísticos.

O café da província de Tarrazu é um dos grandes destaques da Costa Rica, região reconhecida pela qualidade de seus cafés. Café frutado e equilibrado, oferece notas de frutas cítricas vermelhas bem acentuadas.

O frutado Kivu da República Democrática do Congo

Antes próspero, o café agora representa menos de 1% do PIB do Congo.

O país está se recuperando gradualmente de uma forte instabilidade política que causou uma deterioração da situação econômica.

O seu relevo montanhoso na zona leste do país, as chuvas generosas e a frescura trazida pelo Lago Kivu oferecem um território de plantação de café perfeito, que pode gerar uma safra considerada única pelos amantes dos cafés premium.

A rústica Toraja de Sulawesi

A ilha indonésia de Sulawesi, antiga Celebes, também oferece café de qualidade.

A altitude em que o café é cultivado e o clima semelhante a outros cafés populares da Indonésia proporcionam ao café da Sulawes as condições ideais para o seu cultivo.

Também se beneficia de solo vulcânico e cobertura florestal que permite o cultivo à sombra.

Muito do café de Sulawesi é produzido por pequenas fazendas que usam métodos que podem ser muito amadores. Como o governo faz pouco para fiscalizar o café de Sulawesi, a produção pode variar amplamente.

Embora a ilha de Sulawesi seja uma das regiões menos conhecidas da Indonésia, seu café pode surpreendê-lo com seu sabor e aroma únicos. A sua baixa acidez e doçura rústica irão dar-lhe uma xicara complexa com notas picantes.

Blue Mountain da Jamaica

A Jamaica, pequeno produtor localizado na América Central, no Caribe , oferece um dos cafés mais caros do mundo.

Seu café leva a denominação Blue Mountain , em homenagem à cordilheira que ocupa a parte oriental da ilha.

A região é caracterizada por uma altitude que chega a 2100 m , um clima frio e nebuloso , solo rico e chuvas frequentes . O local é 85% de floresta, que fornece sombra para a cafeicultura. A altitude, a cobertura florestal e o clima proporcionam condições únicas para o cultivo desse café excepcional.

Os grãos de café também se beneficiam da cobertura de nuvens que retarda o desenvolvimento da cereja do café. Esta maturação mais longa tem um efeito benéfico no aroma e no sabor.

Existem algumas novas variedades que os plantadores estão começando a experimentar, mas Typica Arabica é de longe o cafeeiro mais plantado.

Cultivado em pequenas fazendas, o café Blue Mountain é completo e longo na boca. Geralmente com baixa acidez, este café lhe dará uma xícara de café rica e maravilhosamente equilibrada.

Como um lembrete, lembre-se de verificar a embalagem, pois não há critérios para qualificar um blend que contém o café Blue Mountain . Estes apenas têm a obrigação de conter 10% de Blue Mountain reais.

Para ser certificado, o café Blue Mountain da Jamaica deve ser cultivado em uma altitude entre 550 e 1.700 m , com as altitudes mais altas agora protegidas. Além disso, apenas as paróquias de Saint-André, Saint-Thomas, Portland e Saint Mary podem obter a certificação e o logotipo da variedade de café.

Mas qual café pode ser comprado por um preço acessível, e que seja nacional?

No Brasil, o Café Alfaia, produzido no sul de Minas Gerais, está ganhando cada vez mais espaço na cena, e se destaca pelo preço acessível e entrega rápida. Produzindo apenas a subvariedade Acaiá, a produtora de café manter um rígido controle de qualidade em cada etapa de produção.

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